Living more with less : what’s the idea behind minimalist travel bag?

One of the biggest challenge when you are going to travel for a few months is what to pack. It might sound insane but I want to take only a carry on luggage which I like to call my minimalist travel bag. Please keep for you any sexist comments : yes, a woman can travel light. It only takes 3 steps : select, organize, adapt.

Of course, It is more difficult when you are a sketcher and want to bring some art supplies to record your discoveries. I might end up with more sketchbooks than clothes … But I don’t really worry because it never happened that I’ve met George Clooney when traveling. So, no need to take this fancy dress and high heels shoes. That’s being said, I do have 3 dresses in my bag.

First : select. Minimalist means making dozen of decisions including choosing the perfect luggage. Luckily, I’ve found mine in Oslo. I like that I can also carry it on my back if I want. 

Secondly : be wise and organized. I’ve opted for different pockets which makes it more convenient to store and find my belongings. One pocket is for the T-shirts and tops, one for dresses and trousers, one for pyjama, underwear and swimsuits (yes, 3, I cannot always shut down my « you never know » side), one vanity case and one pocket for sketching and writing supplies.

Third : adapt. Take clothes that don’t need ironing. Prefer tops that go with all your trousers. And, if you miss any cloth : just buy it. I’ve managed to also take one umbrella, one pullover and one puffer jacket, in case of less warm places.

Minimalist also implies that I will not have room in my luggage for this wonderful unique aboriginal sculpture, those Polynesian fabrics or this so cute replica of a Moia. I will have to find tiny souvenirs or send some home by post if possible. Big big challenge for a person who collects elephants …

At the end, I am really happy with the content of my bag, which weights 8.2 kilos. I have plenty of cloths and most of the time I will be dressed with style. And the best is that through this new way of traveling I will gain something valuable in my daily life : learn to value more experiences than possessions.

Why a sabbatical year ?

What are we exactly looking for when we decide to take a sabbatical year? Hard to say. Do we want to find something or, on the contrary, to get rid of what is no longer appropriate for us ?

During a sabbatical, many choose to escape their daily life and go abroad for a long trip, taking the risk of maybe never returning.

As far as I am concerned, I do not try to flee something or lose myself in the distance. No, I simply wish to take advantage of another form of freedom, with no imposed schedule or obligations. Of course, it’s a kind of delusion because you can’t totally ignore what is around you or the people you care about.

My main goal for the next 12 months is to have another relation with time, to learn and understand, be it at the other side of the world or just at the corner of my street.

Taking a sabbatical year also means assuming your difference and contradictions : love your job but being able to put it on hold, spend all your savings to invest on your own well-being, leave your loved ones to better come back to them.

I do not intend to accomplish a world tour. First, because it would be presumptuous to pretend to grasp all the nuances of our world in so little time. Secondly because a tour involves a beginning and an end, to which I cannot resolve myself.

So, I’d rather consider this break as a unique opportunity to fulfill my desires, always being open to new discoveries, which of course implies some travels.

This new journey, sometimes just a few meters from home, will hopefully allow me to take the time to get to know myself better and observe the world around me from a different perspective.

The 100 days project


This year, I’ve decided to do the 100 days project, which means to choose one creative exercise and  repeat it every day for 100 days. It all began in 2011 in New Zealand when graphic designer Emma Rogan invited others to join her in doing something creative every day. Since 2011 over 3,000 people from all over the world have participated in the project.

This year, the 100 days project started on April 4th and will last until June 12th. At the end, I will be able to assess what evolved in my practise.

My one little world for 2017 is COMMITMENT and I hope that the 100 days project will help me implementing this motto. I am very good at starting things and somehow at a point get lost and don’t finish them. Let’s see if this time it will be different. One extra motivation will be sharing on instagram as many people are doing this challenge at the same time.

I’ve chosen travels as my theme. Each day, I will make a sketch of a country or city where I have been. I will draw and paint on enveloppes. Maybe this  will lead to another project such as sending thoses enveloppes throughout the world or writing a letter with my feelings about the place sketched, or making a travel journal by putting ephemeras in the enveloppes. I am not quite sure yet.

The first thing I’ve learned is that it does not require too much time. This week my sketches were done in about 15 minutes. Usually, I sketch in the morning while drinking my coffee before going to work.


I am choosing the destination randomly with whatever place inspires me on that day. I sketch from photos. So far, I’ve been back to London, Athens and Paris.


I am very happy with the result. Let’s see where this new adventure will lead me. Are you also doing the 100 days project ? If yes, leave a comment to explain what is your theme. I would be happy to follow your progress.

Premiers pas d’urban sketcher

Le symposium a débuté mercredi après-midi avec la confirmation des inscriptions et le retrait des cadeaux offerts par les sponsors. Des crayons, peintures, et surtout deux carnets personnalisés, dont un avec notre nom gravé sur la couverture.

Une bonne occasion de faire la connaissance des participants, venant du monde entier.

J’en ai profité également pour acquérir un set d’encres indélébiles et d’un stylo plume super 5.


Le moment est ensuite venu pour ma première immersion dans l’univers des Urban sketchers, avec une séance de dessin d’environ une heure. Notre groupe de 30 personnes est allé à Purvis street qui compte de nombreux immeubles colorés avec moulures et volets en bois.


Ce n’était pas évident de rendre tous ces détails. Je m’en suis mieux sortie lors de la seconde tentative en noir et blanc.


First meeting of the symposium, where we discovered our goodies bag including a sketchbook with our name engraved on the cover. It was also a great oppportunity to meet other sketchers from all over the world. Then I took part to my first sketchwalk ever, in Purvis street with lovely colorful buildings. Tried to do my best and was more successfull with the second sketch in black and white.

Mes premiers dessins d’architecture

Hier, le ciel bleu m’a invitée à rester dessiner dehors plutôt que d’aller visiter un musée.

J’ai commencé par la mosquée du sultan, reconnaissable à son toit doré. J’y ai retrouvé quelques sketchers dont Liz Steel.



Il faisait très chaud, mais cela ne m’a absolument pas découragée. Le secret est de trouver une place à l’ombre.


Après une pause déjeuner dans un café très sympa, the Hangar, j’ai quitté Arab street pour little India.


J’ai passé presque deux heures à dessiner et peindre ce groupe de « shop houses ». Ce sont des bâtiments caractéristiques du vieux Singapour. L’antithèse des tours de verre modernes.


My first architecture skecthes ever. First the sultan mosk, then shop houses. I spent hours outside, despite the heat. 

Humeur bucolique

Avant d’aller à Singapour, j’avais repéré des petits carnets, sur le site internet de la boutique du jardin botanique.

Hier, une fois arrivée au jardin, je n’ai pas manqué d’en acheter un. J’ai choisi celui avec les fleurs de frangipanier en couverture. Je le consacrerai uniquement à des dessins de plantes ou de paysages naturels.


Patiemment au gré de ma promenade, j’ai rempli quelques pages. Ce tout premier exercice in situ m’a fait réaliser que ce n’était pas évident de dessiner et peindre debout. Autre constat : pour le moment, je suis loin d’avoir une productivité phénoménale …




Fascinée par l’œuvre séculaire de la nature.



Plusieurs personnes se sont arrêtées pour regarder ce que je faisais. Des écolières m’ont prise en photo. Cette audience passagère ne m’a pas gênée, parce qu’elle ne durait pas et surtout parce que j’étais très concentrée sur mes dessins.

Yesterday in the botanic garden, I bought a journal. I will fill its pages only with nature sketches. It was my first time sketching outdoor. I realized that it is not easy to draw and paint in a standing position. A few visitors of the garden stoped to look at my pages. This audience did not bother me as I was so concentrated on my sketches.

Jardin botanique

J’ai passé ma première journée à Singapour au jardin botanique où je suis restée plusieurs heures à admirer la flore.


Les nuances de vert des arbres, dont certains atteignent des hauteurs vertigineuses, sont propices au calme.


La partie du jardin consacrée aux orchidées est un pur enchantement. La variété de formes et couleurs est incroyable.



Je rentre émerveillée par la nature et l’esprit reposé.

I spent my first day in Singapore, in the botanic garden. Such a gem, especially the part dedicated to orchids, with dozens of different species. I came back totally enchanted and zen.

L’art du carnet de voyages

Lorsque je pars à la découverte d’un nouveau pays, j’adore tenir un journal dans lequel je garde la trace de ce que je fais, ce que je mange, ce que je vois.

J’y consigne mes impressions et mes pensées plus intimes sous forme de collage, dessin, écriture. Tout au long de mon périple, je collecte également tickets, prospectus, emballages, cartes postales … que j’ajoute à mes pages. Depuis peu, j’essaie d’y inclure davantage de dessins. Je laisse egalement des emplacements pour mettre des photos prises sur place et imprimées à mon retour en France.

La plupart des carnets de mes voyages précédents sont à Pristina. Ici à Paris, je n’ai sous la main qu’une partie de mon journal des pays Baltes, dont voici quelques pages.

En Lituanie


En Lettonie


C’est fascinant de relire ces pages des mois après et de revivre des anecdoctes oubliées, de repenser aux personnes rencontrées ou de retrouver mon état d’esprit à tel ou tel moment de mon voyage. Souvent, les déplacements en train, bateau ou avion ou la contemplation de la nature sont propices à des réflexions profondes sur ma vie, ce que j’ai appris de mes voyages et comment mieux aborder le reste du chemin.

During my trips, I like to keep a travel journal in which I write, collage, draw what I see, do, feel. Above are pages from my journal of the Baltic states, Lituania and Latvia. It is great to read these pages months after, and recall some anecdoctes of my trip, the people I met or thoughts on my life and what I’ve learned while on the road.

Mon matériel pour Singapour

Après avoir testé à peu près tous les matériels de dessin que je possédais (soit environ 10 000), j’ai sélectionné ceux que je souhaitais emporter pour mon voyage à Singapour.


J’ai choisi des stylos à encre indélébile, des feutres et des crayons aquarellables, des stylos billes de différentes couleurs, des pinceaux de taille variable, du masking tape et quelques étiquettes. Le tout devrait me permettre de faire les exercices pour les ateliers urban sketchers, dessiner et peindre pendant le reste de mon séjour, écrire et coller différentes choses dans mon carnet de voyages.


After testing all my drawing tools, I’ve selected various materials for Singapore : permanent ink pens, watercolors, color pencils, masking tapes … Looking forward to filling the pages of my travel journal and making the exercices of the workshops I will attend.


Prête à partir

Lentement mais sûrement, je me prépare pour mes prochaines vacances. Après quelques jours à Paris, je ferai un voyage de 14 heures pour aller ici :


Pourquoi Singapour ? Parce que c’est là qu’est organisé en juillet, le 6ème symposium urban sketchers. Si vous voulez savoir à quoi ressemble un symposium, regardez cette vidéo. Sympa, non ?

Looking forward to flying for my next holidays in Singapore. Why this destination ? Because I want to attend the sixth urban sketchers symposium, organised there in July. Watch the video above : symposiums sounds great.